Самые древние существа на Земле – обитающие по сей день

Наутилус
Наутилус

Живая природа нашей планеты удивляет – как своим многообразием, так и особенностями каждого отдельно взятого  существа. Некоторые животные появились на планете относительно недавно, одним из самых молодых видов можно назвать человечество. Но другие обитатели планеты являются исключительно древними существами, которые обитали здесь миллионами и сотнями миллионов лет, практически нисколько не меняясь. Какие же из сегодня живущих созданий могут называться самыми древними?

Можно перечислить немало существ, предки которых обитали в очень давние времена. Многие из них удивляют своим внешним видом.

Первые млекопитающие – сумчатые

Утконос и ехидна
Утконос и ехидна

Австралия в силу своей изолированности сохранила древнейших млекопитающих – сумчатых и клоачных. К первой категории относится коала, кенгуру, а ко второй – утконос и ехидна. Подобные существа процветали в мезозое, а впервые они появились 190 млн. лет назад. Эволюционный процесс привел к появлению более сложно устроенных млекопитающих, которые могли производить на свет полностью сформированных детенышей, не нуждающихся в сумке. Они вытеснили своих примитивных предков, которые остались только в Австралии. Ехидна и утконос несут яйца, не являясь птицами. А кенгуру и другие сумчатые производят на свет детенышей в эмбриональном состоянии, которые затем прирастают к соскам в сумке, продолжая таким образом развитие, которое у прочих млекопитающих проходит внутриутробно.

Муравьи, и в частности, Martialis heureka

Муравей
Муравей

Муравьи появились достаточно давно, они жили уже порядка 100 миллионов лет назад, пользуясь коллективным разумом, как и сегодня. Однако вид Martialis heureka отличается от большинства современников, максимально сохранив свои архаичные черты. У него нет даже глаз, зато имеется отлично развитая система волосков на теле. Каждый из волосков обладает чувствительностью к вибрации, давлению, другим показателям,что позволяет насекомым уверенно перемещаться и заниматься своей деятельностью.

Акулы, включая плащеносную

Плащеносная акула
Плащеносная акула

Акулы появились более 150 миллионов лет назад, эти рыбы были и остаются успешными хищниками, потому их анатомия изменилась мало. Сегодня в океанах не осталось огромных мегалодонов, зато есть плащеносная акула, способная жить на километровой глубине. Существо похоже внешне на угря. Как и все прочие акулы, она имеет хрящевой скелет, и единственными полноценными костями в ее организме остаются зубы. Анатомия же мегалодонов практически полностью соответствует строению современной большой белой акулы, только размеры наших современников скромнее на 2-3 метра.

Щитни

Щитни
Щитни

Еще более древними существами являются щитни, которых справедливо относят к предкам современных ракообразных, живущих в пресных водах. Эти существа заселяли пресные водоемы Пангеи во времена, когда все материки были собраны воедино. Существа отличаются небольшими размерами, которые составляют от 2 до 4 мм, также их отличает потрясающая живучесть. Отложенные яйца могут годами оставаться в иле, поджидая оптимальных условий для вылупления, взрослые щитни всеядны вплоть до каннибализма.

Осетровые рыбы

Осетровые рыбы
Осетровые рыбы

Продолжая рассмотрение пресноводных обитателей, необходимо отметить древность осетровых пород рыбы. Их возраст составляет более 200 млн. лет, они обрели широкий ареал обитания, который включает сегодня Европу и Северную Америку. Из всех пресноводных рыб именно они остаются наиболее крупными. Это одна из наиболее старых ветвей костных рыб, и сегодня многие из ее видов находятся на грани истребления из-за ценной икры, несмотря на то, что закон охраняет древних и редких существ.

Крокодилы

Гребнистый крокодил
Гребнистый крокодил

Крокодилы – современники динозавров, появились 250 миллионов лет назад. Но динозавры вымерли, а крокодилы здравствуют – они оказались более живучими и приспособленными к меняющимся условиям окружающей среды. Крокодилы не слишком изменились за прошедшие миллионы лет, умеют впадать в долгую спячку при неблагоприятных условиях, не питаться по полгода, но при наличии пищи поедать ее десятками килограмм. Гигантские крокодилы прошлого вымерли, но существуют трехметровые нильские, которые были воплощением одного из местных древних богов. Обитают на разных континентах и миниатюрные кайманы. Читайте нашу статью: самые большие виды крокодилов.

Читайте:
Как попугаи учатся говорить и понимают ли они слова?

Рыба латимерия

Латимерия
Латимерия

Латимерия – еще более древнее создание с возрастом порядка 400 миллионов лет. Она имеет архаичное строение тела, которое способно рассказать о тех временах, когда обитатели океанов еще только пробовали покорять сушу. В какой-то момент эта рыба считалась безвозвратно вымершей, но потом ее вновь обнаружили в Индийском океане. Латимерии дорастают почти до двухметровых размеров, у них развита система электросенсорных органов, позволяющих изучать все вокруг, а лопастные плавники не имеют аналогов в современном мире. В далеком прошлом многие рыбы имели именно такое строение, и затем некоторые из них стали двоякодышащими, начали осваивать сушу, продолжая развивать плавники в конечности. Так эволюция начала выводить живых существ на новые территории, доселе неизвестные.

Краб-подковка

Мечехвост
Мечехвост

Этот краб мог появиться раньше динозавров, официально его возраст приравнивают к 450 миллионам лет. Необычное существо, называемое также мечехвостом, относят к паукообразным, а его родственником признают трилобита. Существо растет до 50-60 см, обладает панцирем и покровительственной окраской, хвостом с особым устройством, который помогает в маневрировании и при поиске пищи. Внешность мечехвостов удивляет и поражает, они несколько похожи на крупных щитней.

Наутилусы

Наутилус
Наутилус

Возраст наутилусов может составлять до 500 миллионов лет, согласно археологическим находкам. Эти существа обладают исключительно красивыми и надежными раковинами, которые, очевидно, позволили им дожить до наших дней. Наутилусы питаются, помогая себе многочисленными щупальцами, которые помогают также справляться с врагами.

Медузы

Медуза
Медуза

Еще одни древние существа, живущие сегодня – это медузы. Они устроены очень просто, не имеют мозга и нервной системы, но могут быть ядовитыми. Их возраст оценивают показателем в 550 миллионов лет. Эти желеобразные создания имеют сенсорные органы и пищеварительную систему, но на 90 процентов состоят из воды.

Губки

Кораллы
Кораллы

Еще раньше на Земле появились губки, возраст которых оценивается в 580 млн. лет. Эти существа настолько примитивны, что напоминают больше растения, никаких органов у них нет, равно как и частей тела, все клетки, входящие в состав такой структуры, однотипны. Кораллы тоже относятся к губкам. Эти создания живут в пресной и морской воде, сегодня их многообразие исчисляется 8 тысячами видов.

Цианобактерии

Цианобактерии
Цианобактерии

Самыми древними обитателями планеты стоит считать цианобактерий – именно к такому выводу пришли ученые. Они существуют на Земле примерно 3.5 миллиарда лет, оставаясь самыми древними обитателями наряду с сине-зелеными водорослями. Бактерия умеет выделять кислород в процессе фотосинтеза, он является побочным продуктом жизнедеятельности. Вероятно, именно цианобактерии насытили атмосферу планеты кислородом, подготовив ее для существования всех последующих обитателей, которые нуждались в этом газе для дыхания. Без них не возникло бы всех тех удивительных существ, которые правили в разные времена сушей и морями. Людей бы тоже не было.

Таким образом, на планете обитает немало древних существ, сохранившихся с прошлых эпох. Каждое из них достойно изучения, ведь они смогли выжить и пережить эпохи только благодаря своему совершенству.

Рейтинг: 4.7/5. Из 6 голосов.
Please wait...