Почему в Ирландии нет змей?

Почему в Ирландии нет змей?
Почему в Ирландии нет змей?

Змеи – это рептилии, обитающие на всех континентах, за исключением одетой в ледяной панцирь Антарктиды, где хладнокровные существа просто не могут выжить. Ирландия – это остров, и здесь нет ни одной змеи, несмотря на то, что в Великобритании, на острове, расположенном буквально по соседству, они водятся. Расстояние между ними составляет порядка 80 км, у них очень схожая флора и фауна, климатические условия. Любознательный человек в любом случае задастся вопросом, почему же на одном острове змеи водятся и водились тысячелетиями, а на другом их никогда не было за всю историю человечества.

Если задуматься, рассмотреть геологическое прошлое планеты, ответить на вопрос будет не сложно. Ответ можно найти при рассмотрении ледниковых эпох планеты.

Ледниковые периоды и расселение рептилий

Ледниковые щиты Евразии
Ледниковые щиты Евразии

Рептилии как хладнокровные существа привязаны к теплу, к возможности погреться хотя бы коротким летом, в противном случае они не могут быть подвижными, не могут существовать. Ледниковые периоды наступают периодически, точный интервал учеными не выяснен, однако геологические изыскания позволяют сделать некоторые предположения. Каждые несколько миллионов лет климат на планете становится холоднее, полярные шапки льда продвигаются южнее, покрывая более значительные территории, а затем, с потеплением, отступают.

В последний раз ледяные панцири нарастали приблизительно 110 тысяч лет назад, и примерно 10 тысяч лет назад они начали отступать, освобождая, в частности, Британию. Так как земли на севере Европы и близлежащие острова вновь стали благодатными, началось переселение людей и животных на эти пространства. Пока уровень воды был невысоким по причине того, что не все льды растаяли, и часть воды Мирового океана содержалась в ледниках, создавались прекрасные условия для расселения живых существ. Они легко попадали на территории, которые при повышении уровня воды стали островами, по сухопутным мостикам.

Береговые линии времен оледенения
Береговые линии времен оледенения

Первым был затоплен мостик между будущим островом Великобритании и Ирландией, в этот период здесь оставалось еще много ледников, которые препятствовали нормальной жизнедеятельности змей. Британия же была связана с материком еще около 2 тысяч лет, за это время климат успел стать еще более мягким, змеи смогли переселиться на остров с материка до образования пролива Ла-Манш. Но попасть в Ирландию они не смогли, она уже отделилась океаническими водами.

Легенда о змеях и Св. Патрике

Помимо научного объяснения, есть также легенда, которая рассказывает о том, как Святой Патрик изгнал змей с острова. Христианское сказание повествует о том, что святой собрал змей на гору Кроу, приказав им броситься в воды. Но самый старый, хитрый змей не стал его слушать. Тогда Патрик поспорил с ним о том, что он не сможет поместиться в сундуке из-за своих размеров. Доказывая обратное, змей полез в сундук, где святой закрыл его, а затем тоже бросил в воду.

Интересный факт: Ирландия – это не единственный остров без змей. Их нет на многих других островах, даже крупных – в Гренландии, на Гавайях, в Новой Зеландии. Они не могут переплывать большие расстояния, исключением являются только морские змеи, остающиеся преимущественно в водной стихии.

Можно ли завезти змей туда, где их нет?

Змея в частном террариуме
Змея в частном террариуме

Современный климат Ирландии создает все условия для обитания рептилий, и в частности, змей. Но они существуют только в рамках частных коллекций, в зоопарках, террариумах. Дело в том, что завозить новые виды туда, где их изначально не было, выпускать их в открытую среду устоявшейся экосистемы крайне чревато. Они могут нанести серьезный урон, изменив баланс уже устоявшихся пищевых цепочек, уничтожить местные виды, истребляя их ради пропитания, или лишая естественной добычи, занимая места, пригодные для жизни, выведения потомства.

Вид животных, случайно или намеренно внесенный в устоявшиеся экосистемы, называется инвазивным. Попав в экосистему острова, где птицы привыкли гнездиться вольно, змея способна истреблять птенцов, атаковать их вплоть до полного уничтожения. В таких условиях поголовье змей будет валово увеличиваться, из-за доступности питания и отсутствия естественных врагов. Кроме того, змеи могут истреблять грызунов и другую мелкую живность, которая находится обычно в основании цепочки питания, служа пищей для местных некрупных хищников. Такая ситуация создаст угрозу вымирания для эндемических островных видов, отразится на жизни людей. Потому это недопустимо.

Таким образом, змеи не живут в Ирландии потому, что просто не смогли туда попасть. Этот остров отделился от материка в период раннего таяния ледниковых массивов, возникших при глобальном похолодании ранее. Когда остров был соединен с большой землей, там было еще слишком холодно для змей. Позднее же они не могли туда попасть из-за водного барьера. Современный климат острова позволяет змеям поселиться, жить на этих территориях, но это опасно для уже сложившихся экосистем.

Рейтинг: 5.0/5. Из 1 голоса.
Please wait...