Почему Австралия считается материком, а не островом?

Почему Австралия считается материком, а не островом?
Почему Австралия считается материком, а не островом?

Из школьного курса географии известно, что Австралия – это материк. Самый большой остров – это Гренландия, площадь этого участка суши составляет 2166068 квадратных километров. Австралия же имеет площадь в 7692024 кв. км, и это уже материк. Посмотрев на значительный разрыв в размерах, можно сделать однозначные выводы. Но есть и другие факторы, из-за которых принято судить именно таким образом.

Австралию считают отдельным материком по множеству причин, и основные из них стоит рассмотреть в отдельном порядке.

Сколько существует материков?

Казалось бы, на вопрос, сколько существует материков, можно ответить однозначно. Однако даже на этот вопрос нет общего ответа, единого для всех стран и народов. В качестве примера можно рассмотреть страницы Википедии, посвященные этому вопросу – русскую и английскую версии. В российском варианте будет рассказано про шесть материков, среди которых отмечают Северную Америку и Африку, Антарктиду, Южную Америку, Евразию, Австралию. Английский же вариант представит семь материков, поскольку Евразия будет подразделена на Азию и Европу. Но Австралия останется отдельным материком в любом случае. Почему же существует такое единогласное мнение?

Особенности Австралии как материка

Коала на эвкалипте
Коала на эвкалипте

Материк – это крупный участок суши, который омывается водой со всех своих сторон и является обособленным. От острова он отличается в первую очередь размерами, но кроме этого, есть и другие факторы. Так, Австралию можно выделить и по геологическим причинам – она лежит на отдельной, собственной литосферной плите. Эта плита так и называется – Австралийская. Также Австралия имеет собственную уникальную флору и фауну, аналогов которой нет на всей планете. Этот участок суши достаточно рано отделился от других, что позволило эволюции пойти собственным путем.

Утконос
Утконос

Здесь сохранились первые примитивные млекопитающие – яйцекладущая ехидна и утконос, кенгуру, которые рождают своих детенышей настолько беспомощными, что они вынуждены перебираться в сумку и прирастать к соску, чтобы превратиться из эмбриона в жизнеспособного детеныша. Во всем остальном мире эти существа давно вымерли, уступив место более совершенным млекопитающим, способным более полноценно вынашивать и вскармливать своих детенышей.

Интересный факт: в Австралии имеется множество удивительных, уникальных представителей флоры и фауны, которые существуют только здесь. Это бутылочное дерево, эвкалипты, вомбаты, утконосы, и масса других существ и растений. Появление здесь других видов, занесенных человеком, принесло большой ущерб эндемичным существам – так, засилие кроликов, которых здесь не было изначально, привело к грани гибели многих местных грызунов.

Культура Австралии и ее обособленность

Австралийская карта мира
Австралийская карта мира

Также стоит отметить и самобытную культуру Австралии, и 22 миллиона человек, проживающих на ее территории. Несмотря на то, что население, кроме коренного, имеет европейские корни, оно сформировало собственные нравы и устои, живет по своим законам. Даже местный язык несколько отличен от собственно английского. Самоощущение местных жителей тоже всегда играло большую роль. Они ощущают себя отдельным народом, обособленным от всего мира. Даже карты здесь используются иные – Антарктида и Австралия оказываются в верхней части мира, а все прочие материки – внизу. Перевернутые карты такого рода являются здесь общепринятыми.

Геологическое прошлое

Гондвана
Гондвана

В далеком прошлом на планете существовал единственный материк, из которого сформировались все современные континенты. Это была Пангея, которая распалась на Гондвану с Лавразией. Дальнейшее движение тектонических плит и материков вместе с ними привело к образованию новых материков, которые формировались при распаде единой суши. Лавразия стала разделяться на Евразию и Северную Америку, Гондвана же стала базисом для Южной Америки и Африки, от нее же произошла Антарктида, Австралия. И далее процесс привел к тому, что Австралия оказалась на далекой периферии, удалилась ото всех прочих континентов, что позволило сохранить особенную флору и фауну, аналогов которой нигде нет.

Отсутствие возможности обмена животным и растительным миром, своеобразная изоляция обеспечила возможность выживания первых примитивных млекопитающих и прочих существ в этом удивительном мире. Уединенность континента нарушили только люди, сумевшие расселиться и здесь – первые местные жители, являющиеся коренным населением, оказались здесь благодаря цепи островов – предполагается, что миграция произошла именно через них, еще на заре развития мореплавания. Затем, в процессе колонизации появились и европейцы.

Австралия – это самобытный континент, отдельный материк и отдельная страна, и сегодня ни у кого не возникает сомнений в том, что это не остров.

Рейтинг: 4.7/5. Из 9 голосов.
Please wait...