Что такое кометы?

Комета
Комета

Появление кометы издавна считалось важным знамением. Это неудивительно: она выглядит потрясающе. Комета пролетает не мгновенно, она остается видимой на небесном своде на протяжении длительного времени, перечеркивая его своим хвостом.

Слово «комета» имеет греческое происхождение, греки называли это красивейшее явление «волосатой звездой». Вероятно, из-за имеющегося у кометы хвоста. Практически все они имеют хвост, большего или меньшего размера, который появляется при полете этого небесного тела вблизи Солнца. Но что же представляет собой комета, и откуда у нее хвост?

Особенности комет

Комета на небе
Комета на небе

Комета представляет собой небесное тело, которое движется по своей собственной орбите – с этим связана строгая периодичность подобных явлений. Орбиты комет имеют сильно вытянутую эллипсовидную форму. Они есть не только в Солнечной системе, они вращаются вокруг других звезд тоже. Строгих геометрических форм у них нет, они могут представлять собой глыбу льда, своеобразный космический айсберг, который несется по просторам Вселенной. В составе, как правило, замерзшие газы, твердые частицы. При низких температурах космоса газ становится твердым веществом, оказывается замороженным в ядре кометы и остается таковым на протяжении сотен, тысяч, миллионов лет.

Наблюдаемый же вид небесного тела сильно зависит от того, на каком расстоянии от своей звезды оно находится.

Ядро кометы
Ядро кометы

Когда оно находится далеко, то обладает схожестью с тем самым айсбергом. Она может быть окутана туманом, или напоминать небольшой астероид. Но как только комета начинает свое приближение к светилу, как начинается совершенно иной процесс. Она нагревается, и начинается процесс испарения. Сначала активизируются многочисленные поры на ее поверхности, через которые начинают вырываться газы, оттаявшие от тепла. Поры становятся все шире, из них вырываются настоящие гейзеры, комета оживает.

А потом и все ядро начинает испускать потоки газов, которые образуют собой хвост кометы. Иногда он становится просто огромным. Затем, когда это небесное тело вновь уходит дальше от светила, получает меньше световой энергии, хвост сокращается, выделение газов постепенно прекращается. Комета снова превращается в невзрачный астероид, несущийся по космическим просторам, ничем не отличающийся от других подобных объектов. До тех пор, пока вновь не окажется возле источника тепла. Таков ее жизненный цикл.

Интересный факт: каждая комета имеет собственный период, за который она проходит полный круг по своей орбите. Есть те, кто возвращаются к светилу каждые три года и чаще, но есть и другие, которые выполняют свой круг за сотни лет.

Характеристика комет, их состав

Комета почти без хвоста
Комета почти без хвоста

Как уже упоминалось, комета состоит из замороженного газа и пылевых частиц. Что же касается непосредственно ее строения, тут стоит отметить, что она состоит из ядра, комы и хвоста. Комета в любом случае остается холодной, даже под солнечным светом. А свечение ее хвоста – это не более чем ионизированные газы, а также отражение лучей светила. Наиболее массивным, основным составляющим компонентом является именно ядро, в котором все газы, образующие кому и хвост, годами могут находиться в спящем состоянии. Ядро присутствует всегда, кома или мантия – тоже практически всегда. А вот хвост кометы – понятие переменное, появляющееся время от времени.

Читайте:
Как летают ракеты?

Астрономам проблематично изучать ядро кометы – оно окутано газопылевой мантией практически постоянно, это затрудняет осмотр даже через самый лучший телескоп. Кто-то считает, что оно исключительно твердое, как айсберг. Другие же ученые говорят, что это пористая структура наподобие губки, которая сломается даже в руках. Единого мнения нет, но есть предположение, что кометы бывают и такими, и такими. Ведь природа многообразна.

Ядро кометы – самое тяжелое, но и самое неприметное. В те моменты, когда это небесное тело «распускает свой хвост», его не видно вообще. Зато именно в такой момент комета становится видимой, ей можно любоваться, порой и невооруженным взглядом. Хвост – это газопылевое облако, которое направляется в сторону от Солнца, так как сдувается солнечным ветром. Отследить по нему траекторию небесного тела не удастся, он распространяется не в данном направлении. Но хвост обладает ярким свечением, которое видно на огромные расстояния, потому комету привыкли опознавать именно по нему.

Комета – это не астероид!

Астероид
Астероид

Внешне комету можно перепутать с астероидом, однако между этими небесными телами есть существенные различия. Астероид – это исключительно твердый объект, он создан из камня, а не изо льда. И как правило, он крупнее кометы. У него могут быть даже собственные спутники. Орбита астероида более округлая, у него никогда не бывает хвоста, ведь и испарять ему нечего. Комета – это куда более редкое явление, астероидов известно миллионы, а комет – несколько более трех тысяч. Несмотря на то, что до изучения всего космоса еще очень далеко, оказывается очевидным, что комета – это редкое явление, не частый гость.

Таким образом, комета – это небесное тело небольших размеров, которое формируется в основном из газопылевой смеси. Приближаясь к звезде, она подтаивает, из-под ее коры вырываются фонтаны газа, формирующие хвост. Покидая освещаемую территорию, комета вновь «впадает в спячку». Из-за обильного испарения кометы не вечны, со временем они полностью исчерпывают себя.

Рейтинг: 4.9/5. Из 37 голосов.
Please wait...